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Yahoo ! Sports classe les Falcons comme le lieu d’atterrissage le moins souhaitable pour les nouveaux HC et GM

Yahoo ! Sports classe les Falcons comme le lieu d'atterrissage le moins souhaitable pour les nouveaux HC et GM

Un des principaux sujets de discussion dans les cercles de la NFL cette année est l’intérêt relatif de l’ouverture de chaque entraîneur en chef et directeur général à travers la NFL. Ces postes vont des Jets et des Jaguars (avec une casquette, sans franchise de quarterback, avec des propriétaires douteux) aux Chargers (un GM très respecté est en place, un jeune quarterback prometteur, un propriétaire minable), en passant par les Lions, les Texans et les Falcons (des équipes très décevantes avec des quarterbacks bien établis et des problèmes de casquette, de choix de repêchage ou un passé d’échecs pratiquement inégalé dans la NFL). Il n’y a peut-être pas de grand travail ici, mais le chemin vers la pertinence ne semble pas si long pour aucun d’entre eux avec les bonnes recrues.

La raison pour laquelle cela peut avoir de l’importance en fin de compte est que beaucoup de ces équipes recherchent les mêmes candidats. Eric Bieniemy a eu ou aura des entretiens avec tout le monde, mais les Texans et Arthur Smith feront probablement de même, tandis que Rick Smith a attiré une tonne d’attention de pratiquement toutes les franchises ayant des ouvertures de postes de directeur général. La force d’Atlanta comme point d’atterrissage pourrait déterminer s’ils obtiennent leur meilleur candidat entraîneur ou s’ils finissent par se contenter d’un candidat un peu plus bas dans la liste.

Il était donc à la fois intéressant et décourageant de lire que Charles Robinson, un journaliste vétéran de la NFL chez Yahoo ! Sports, considère Atlanta comme l’ouverture la moins souhaitable de toutes. Pourquoi ?

Le plus grand problème ici est Arthur Blank. C’est un propriétaire d’équipe impliqué et je pense que cela a parfois bousillé certaines parties du fonctionnement de ce club. Rich McKay a été démis de ses fonctions de directeur général, mais il est resté dans le bâtiment et s’est fortement impliqué dans beaucoup de choses. Je pense que cela a créé de sérieuses tensions et des soupçons au sein de la direction avant le licenciement de Thomas Dimitroff. Blank a donné le contrôle des 53 hommes à Dan Quinn lorsqu’il a été engagé comme entraîneur principal, ce qui a semblé une fois de plus brouiller la structure et les relations. Avant le départ de Scott Pioli, il n’était pas toujours le bienvenu au sein de l’équipe lorsque vous parliez à certaines personnes du personnel.

Après la défaite au Super Bowl, les Falcons ont semblé devenir beaucoup plus dysfonctionnels. C’était un peu comme si l’on avait des crabes dans un tonneau, d’autant plus que la défaite s’est installée et que tout le monde regardait fixement ses pieds et faisait une lente réflexion sur la façon dont l’organisation avait été mise en place et sur qui était habilité à faire quoi. L’implication de Blank dans beaucoup de choses a porté sur les gens au fil des ans. J’ai entendu dire que cela remontait à l’époque de Mike Smith comme entraîneur principal et que cela n’a jamais vraiment disparu. Comme l’a dit une source au sein de l’organisation, Blank était un propriétaire d’équipe qui avait besoin d’être soigné chaque semaine – et la plupart des candidats à l’entraînement ne sont pas de grands fans des propriétaires qui ont besoin d’être beaucoup arrosés.

C’est la formulation la plus directe d’un problème que les journalistes locaux ont, je pense, grignoté pendant des années. L’implication de McKay a été évoquée à plusieurs reprises comme une pierre d’achoppement potentielle en raison de son pouvoir au sein de l’organisation et de la ligue, ainsi que de son implication accrue ces dernières années dans l’organisation des Falcons. Les Falcons se sont efforcés de souligner que ce n’est pas une grosse affaire cette saison, mais il nous est impossible de savoir dans quelle mesure ces efforts ont été couronnés de succès.

L’idée que le blanc est le problème principal est, une fois de plus, quelque chose à laquelle il a été fait allusion ou du moins qu’il est facile de déduire. C’est l’une des raisons pour lesquelles Blank semblait penser que prendre du recul et donner un rôle plus important à McKay après 2019 était une bonne idée, étant donné que l’intersaison 2019 a vu les Falcons verser de l’argent et des pioches de repêchage sur la ligne offensive après que Thomas Dimitroff ait clairement indiqué que Blank s’attendait à ce que la ligne soit fixée, et que l’équipe a paniqué en désignant Matt Bryant comme tireur après avoir passé toute une intersaison à construire l’idée qu’ils n’avaient plus besoin du meilleur tireur de l’histoire de la franchise. Il n’y a pas de ligne claire et nette entre ces mouvements ou les différents changements de bureau au fil des ans et Blank, mais ces mouvements suggèrent le type d’implication pratique auquel Robinsons fait allusion ci-dessus.

Robinson mentionne également l’argent lié à Ryan et Julio Jones et leur âge, mais il me semble tout de même remarquable qu’Atlanta ait pu atterrir en dernier sur cette liste. Le poste de Texan comporte moins de capital de départ que tout autre, un quaterback mécontent de la franchise et une structure de pouvoir étrange, Jack Easterby occupant un rôle étrange mais influent dans l’organisation. Les Lions ont plus d’espace pour le capital (environ 6 millions de dollars, alors que les Texans et les Falcons sont bien dans le rouge) mais seulement cinq sélections de draft et un gros travail en perspective. Les Jets ont beaucoup d’avantages, mais ce sont les Jets, ce qui est peut-être moins un problème après que les entraîneurs ont vu les Browns revenir aux éliminatoires avec un nouvel entraîneur brillant au sein de l’équipe. Seuls les Chargers et les Jaguars (qui ont un propriétaire qui dit qu’il aura le contrôle de la liste, ce qui est alarmant) sont évidemment de meilleures ouvertures pour un entraîneur qui cherche à faire une équipe à son image, car les Chargers ont un jeune quarterback franchisé et un front office stable, et les Jaguars ont le choix du numéro 1, un certain nombre de sélections au repêchage et une quantité ahurissante d’espace pour les casquettes.

Pour autant, je ne suis pas aussi déprimé que d’autres par la situation de cette équipe. La critique la plus erronée adressée à Arthur Blank au fil des ans est qu’il ne se soucie pas de gagner, bien que ce soit loin d’être la critique la plus courante. La vérité est que Blank se soucie beaucoup de la victoire et qu’il l’a soutenue non seulement avec ses dollars, mais aussi avec son temps et son implication, et il se donne du mal cette fois-ci pour souligner qu’un nouveau directeur général et un nouvel entraîneur en chef n’auront pas les mains liées en ce qui concerne ce qu’ils choisissent de faire avec la liste. Il y aura des réductions qui auront un impact sur la liste, mais un entraîneur en chef à l’esprit offensif en particulier va trouver suffisamment de pièces pour s’y intéresser, ainsi que la possibilité de réinitialiser tout ce qu’il n’aime pas dans un avenir proche. Avoir le luxe d’avoir suffisamment de pièces pour gagner de ce côté du terrain, surtout sans Dirk Koetter à la tête de l’équipe, est en soi un plus.

Je crois que lui et McKay pensent ce qu’ils disent sur le fait de se mettre à l’écart, mais la réalité est qu’il faut un excellent recrutement de GM et que les Falcons n’ont pas les avantages intégrés conférés par le choix n°1, un énorme espace de casquette, ou une liste étoilée qui en ferait un lieu que les candidats devraient absolument réclamer.

En fin de compte, je pense que nous allons entendre que les Falcons ont eu le candidat qu’ils voulaient depuis le début. Que ce soit vrai ou juste un peu plus optimiste, cela dépendra peut-être de qui atterrira avec des équipes comme les Jaguars et les Chargers et de qui les Falcons installeront au front office.

Sources :

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