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Si Mark Zuckerberg est le cerveau de Facebook, Chris Cox en est le cœur, disent les employés

Si Mark Zuckerberg est le cerveau de Facebook, Chris Cox en est le cœur, disent les employés

Christopher Cox, directeur des produits de Facebook.

David Paul Morris | Bloomberg | Getty Images

En juin dernier, Facebook était secoué de l’intérieur comme de l’extérieur.

Des manifestations ont éclaté aux États-Unis après que la police de Minneapolis a été filmée en train de tuer George Floyd, un homme noir non armé. Chez Facebook, les employés exigeaient plus de leurs dirigeants.

En particulier, ils ont été contrariés par la manière dont l’entreprise a traité un message du président Donald Trump au sujet des manifestations qui disaient: « lorsque le pillage commence, la fusillade commence ». Facebook avait décidé de quitter le poste, même si de nombreux employés affirmaient que le président avait violé les politiques de l’entreprise en matière d’incitation à la violence.

Le directeur de Facebook, Chris Cox, venait de rentrer dans l’entreprise le 11 juin après un départ brusque en mars 2019. L’un des premiers employés de Facebook, le directeur des produits était largement considéré comme l’un de ses leaders moraux et émotionnels, avec un charisme naturel qui se démarque. contraste avec les manières maladroites du PDG Mark Zuckerberg.

Son retour n’aurait pas pu arriver à un meilleur moment. Dans l’une de ses premières actions ce jour-là, Cox est entré dans Workplace, le réseau social interne de Facebook, et dans black @, le groupe de ressources des employés de l’entreprise pour les employés noirs. Il a posté une note au groupe, leur faisant savoir qu’il ressentait pour eux et qu’il était là pour eux.

Il était très en phase avec ce que ressentait la communauté et son retour a rassuré les employés sur le leadership de l’entreprise, a déclaré à CNBC une personne qui était chez Facebook à l’époque.

Bien que Cox ne soit peut-être pas un nom familier, les initiés de Facebook et de la Silicon Valley le considèrent au même niveau que le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg et la COO Sheryl Sandberg. Cox a joué un rôle essentiel dans la croissance de Facebook d’une start-up de Palo Alto à l’une des entreprises les plus précieuses au monde, avec une capitalisation boursière de plus de 700 milliards de dollars. Facebook a généré près de 84,2 milliards de dollars de revenus et un bénéfice de plus de 29,1 milliards de dollars en 2020.

Cox est connu pour avoir un grand rire de fête, de la compassion et de l’humilité. Avant les jours de la pandémie, les employés de Facebook le voyaient souvent prendre des réunions à pied sur le campus ou prendre les navettes de l’entreprise pour travailler aux côtés des employés de tous les jours. Si Zuckerberg est le cerveau de l’entreprise, et Sandberg fait vibrer l’entreprise, Cox incarne le cœur et le but de l’entreprise, selon de nombreux amis et employés, dont certains ont demandé à rester anonyme pour parler librement de lui.

« Quand vous regardez Chris Cox maintenant, il est le gardien de la culture, et l’aspect le plus important d’une entreprise et la raison pour laquelle les entreprises réussissent ou échouent est à cause de la culture qu’elles ont construite », a déclaré Ron Conway, un des premiers conseillers Facebook qui est resté proche de Cox.

Rompre est difficile

Rompre est difficile

Selon le Wall Street Journal et Yahoo Finance, Cox est parti après que Zuckerberg ait décidé de rapprocher les services de messagerie disparates de l’entreprise, de mettre l’accent sur la confidentialité et d’y intégrer un cryptage de bout en bout. Voir l'article : John Calipari serait-il en route pour le Kentucky? | Podcast du Yahoo Sports College. Les organisations militantes pour la protection de l’enfance et les forces de l’ordre ont déclaré que le cryptage de ces messages rendra plus difficile pour Facebook la surveillance et la prévention de l’exploitation des enfants par le biais de ses services.

Après plus de 13 ans chez Facebook, Cox a profité de son absence pour se ressourcer et se concentrer sur d’autres intérêts, notamment ses jeunes enfants et des problèmes sociaux urgents.

Depuis 2017, Cox était impliqué dans OneGoal, une organisation basée dans sa ville natale de Chicago, qui s’efforce de garantir à chaque élève la possibilité de poursuivre des études secondaires, en mettant l’accent sur les étudiants de couleur issus d’écoles sous-financées. Après le déclenchement de la pandémie, Cox a été particulièrement utile alors que le groupe s’orientait vers un soutien virtuel aux étudiants, a déclaré Melissa Connelly, PDG de OneGoal.

« Je voulais juste l’appeler et partager ce avec quoi je luttais », a déclaré Connelly. « Il m’a été tout aussi utile en tant que confident et conseiller personnel sur ce que c’est que de diriger en ce moment, car il était juste un membre plus traditionnel du conseil. »

Cox a également apporté son expertise en développement de produits à deux start-ups luttant contre le changement climatique. Il a été conseiller de Planet, une société de San Francisco avec une flotte de satellites qui prennent des photos de la Terre une fois par jour, fournissant aux utilisateurs des images qui montrent comment la Terre change.

« Il reconnaît ce que font de nombreuses personnes – l’environnement est en crise », a déclaré Will Marshall, PDG de Planet. Le travail de Cox sur le changement climatique « n’est qu’une extrapolation naturelle du fait qu’il est un individu attentionné et passionné ».

Cox a également travaillé avec Watershed, une start-up de San Francisco qui a créé des logiciels pouvant être utilisés par les entreprises qui tentent de réduire leurs émissions de carbone à zéro. La passion de Cox pour la lutte contre le changement climatique, son expertise dans la création de logiciels et sa perspective d’avoir dirigé l’une des plus grandes entreprises de la planète ont été extrêmement précieuses pour Watershed, a déclaré le co-fondateur Christian Anderson.

De plus, il a passé beaucoup plus de temps à jouer de la musique. Cox joue du clavier et fait partie d’un groupe de reggae appelé Rafa depuis ses débuts sur Facebook, selon son coéquipier Justin Phipps. Il est tellement intéressé par le reggae que Cox et sa femme, la cinéaste Visra Vichit-Vadakan, ont été les plus grands donateurs de Redtone Records, un label de musique à but non lucratif créé par Phipps qui se consacre à la préservation culturelle à travers les racines et la musique traditionnelle, y compris le reggae.

«Quand il s’intéresse à quelque chose, il va approfondir et devenir extrêmement bien informé à ce sujet», a déclaré Phipps. « Tant dans l’afrobeat que dans le reggae, son jeu est vraiment, vraiment authentique. »

Chris Cox, Chief Product Officer de Facebook, passe son temps loin du travail à jouer au clavier avec Rafa, un groupe de reggae de la baie de San Francisco.

«Je ne sais pas comment il a trouvé le temps de répéter et de jouer des émissions au milieu de tout ce qui se passait au début de Facebook, mais il a pris le temps», a déclaré Soleio Cuervo, un ancien designer de Facebook qui a rejoint l’entreprise le même jour. comme Cox. « Et j’imagine qu’une grande partie de sa créativité a été tirée non seulement d’être un singe de code. »

Mais tout au long de cette période loin de Facebook, les pensées de Cox ont continué à revenir à l’entreprise, selon des amis qui sont restés en contact avec lui pendant cette période. Il ne s’est jamais vraiment coupé de Zuckerberg ou de l’entreprise, et Zuckerberg était particulièrement intéressé par le travail de Cox avec Planet et Watershed. Cox a également continué à servir de conseiller, travaillant occasionnellement avec les équipes produit de Facebook.

Après que la pandémie a frappé et obligé les employés de l’entreprise à travailler à domicile, Cox a pris de plus en plus son retour. Des gens proches de lui disent que Cox est motivé par le fait d’être une force pour le bien, et il s’est lentement rendu compte qu’il aurait plus d’impact sur Facebook. De plus, Facebook étant confronté à de grands défis concernant la modération du contenu, la désinformation et la prochaine élection présidentielle, Cox s’est rendu compte qu’il n’avait pas encore terminé son travail sur le réseau social.

« Il y a très peu de gens qui sont à la hauteur de la tâche d’être un chef de produit chez Facebook à un moment où toutes les institutions, toutes les organisations sont soumises à un tel contrôle et ont tellement de responsabilité de bien faire », a déclaré Connelly. « Je pense honnêtement qu’il regretterait s’il avait l’impression de ne pas intervenir à ce moment-là. »

Un ancien dirigeant de Facebook a émis l’hypothèse que Cox avait simplement besoin d’une rupture avec l’entreprise et a confondu ce sentiment d’épuisement professionnel avec un désaccord plus fondamental avec Zuckerberg. Après avoir réalisé qu’il pouvait faire plus de bien à l’intérieur qu’à l’extérieur, il est rentré chez lui, a déclaré l’exécutif.

Voir aussi

‘Le gardien de la culture’

Bien que Zuckerberg et Cox ne soient pas toujours d’accord, les deux sont des amis proches depuis les débuts de Cox dans l’entreprise. Sur le même sujet : Jeux vidéo – Google ferme son studio et se concentre sur la technologie de Stadia.

Après que Zuckerberg a sonné la cloche du Nasdaq le jour de l’introduction en bourse de la société en 2012, le PDG s’est faufilé dans la foule pour déjeuner avec une autre personne: Cox. Les deux étaient devenus incroyablement proches pendant leur temps à travailler ensemble, et ils se sont équilibrés.

Alors que Zuckerberg pouvait souvent apparaître comme sans vie ou robotique, Cox était plein de charisme. « Ils se complètent », a déclaré Conway. «C’est un couple étrange, mais un couple étrange dans le bon sens.

Le directeur des produits de Facebook, Chrix Cox, à gauche, et le PDG Mark Zuckerberg.

Cox a rejoint Facebook en 2005, abandonnant son programme d’études supérieures à Stanford pour devenir l’un des 40 premiers employés et 15 ingénieurs logiciels de l’entreprise. Dès le début, il a joué un rôle crucial dans la création du fil d’actualité de Facebook, qui était essentiel à la croissance de l’entreprise – au lieu d’obliger les utilisateurs à publier sur les murs les uns des autres, le fil d’actualités permettait aux utilisateurs de voir toutes les mises à jour de leurs amis en un seul endroit. Il était l’un des rares ingénieurs sur le projet et a eu la chance de travailler en étroite collaboration avec Zuckerberg, impressionnant le fondateur par ses compétences techniques et sa capacité à articuler l’impact du produit sur les utilisateurs.

« Là où Chris a toujours brillé, c’est qu’il pouvait vraiment articuler. Il a été capable de créer un récit qui était extrêmement revigorant pour les employés et donnait un sens à ce que nous faisions », a déclaré Cuervo.

En 2007, Zuckerberg a fait appel à Cox pour créer un département des ressources humaines pour la start-up à croissance rapide. Bien que Zuckerberg ait d’abord embauché des professionnels des ressources humaines traditionnels, il n’était pas satisfait des résultats, selon les premiers employés de Facebook. Il a décidé de penser différemment et d’installer quelqu’un qui comprenait la culture de Facebook.

Dans une entreprise si fortement axée sur la technologie, les compétences de codage de Cox lui ont donné la crédibilité nécessaire pour gagner le respect de tous ses collègues, et son humilité et son empathie ont fait de lui une figure bien-aimée dans toute l’entreprise, des ingénieurs les plus inconditionnels aux représentants des ventes publicitaires, dit un ancien collègue.

Pendant qu’il dirigeait les RH, Cox a organisé une présentation pour les nouveaux employés que les gens décrivent comme incroyablement puissante. En ce qui concerne la philosophie, la sociologie et la communication, Cox a expliqué que Facebook construisait plus qu’une destination en ligne, une plate-forme ou une technologie – il créait un nouveau type de moyen de communication qui existait dans les connexions entre les gens. Tout le reste chercherait à être distribué par ce moyen.

Mais la prestation de Cox est vraiment ce qui a fait résonner la présentation – d’autres dirigeants essaieraient de livrer des discours d’orientation similaires à Cox, mais personne ne pouvait le surpasser. Un ancien employé a noté que même les recrues qui faisaient de leur mieux pour résister à la consommation du Facebook Kool-Aid s’en allaient excitées.

En 2008, Facebook s’est retrouvé avec un poste vacant au sommet de son équipe produit. C’était un rôle central et stimulant, car Zuckerberg lui-même est un fanatique de produits. Le couple a traversé une série de candidats, mais Zuckerberg cherchait quelqu’un qui dirigerait l’équipe produit de Facebook comme il le ferait. Finalement, Zuckerberg a remis les rênes à Cox.

« Les produits de Facebook sont le Saint Graal. Vous ne voulez pas donner le Saint Graal à n’importe qui, et à ce moment-là, Chris était un conseiller de confiance pour Mark et l’entreprise », a déclaré Conway.

En tant que chef de produit, Cox s’est vu confier le maintien de la qualité et de la simplicité, et il a construit les équipes de conception et de chef de produit de l’entreprise. « Au cours de ces premières années, Chris a embauché toutes les rock stars qui sont là aujourd’hui », a déclaré Conway.

Les compétences de présentation de Cox se sont également avérées utiles dans son rôle de produit. Un ancien dirigeant de Facebook a rappelé la conférence F8 2011 de Facebook, où Zuckerberg s’est levé devant les développeurs de logiciels et a annoncé le nouveau produit Timeline de la société, qui est la base de la page de profil Facebook moderne.

Mais les gens ne l’ont vraiment compris qu’une heure plus tard, lorsque Cox a expliqué comment son grand-père fabriquait des albums à la fin de chaque année, et comment il venait de se marier et aspirait à un moyen de revivre cette journée spéciale.

« Ce qui est incroyable, c’est que non seulement vos souvenirs sont là, mais ils sont organisés et arrangés en un seul endroit, et il y a beaucoup de choses là-bas dont vous ne vous êtes même pas rendu compte ou dont vous ne vous souvenez même pas », a déclaré Cox lors de l’événement.

Cox est allé au-delà de la technologie et a mis l’accent sur la nostalgie, faisant comprendre à chacun, sur le plan émotionnel, pourquoi il voudrait le produit dans sa vie, a déclaré l’ancien dirigeant.

Ce qu’il fait maintenant

Facebook est passé d’un simple site Web bleu et blanc avec un fil d’actualité et plonge les étudiants dans un empire virtuel d’applications sociales. La société comprend désormais la principale application Facebook, Instagram pour le partage de photos et de vidéos, Messenger et WhatsApp pour les communications, les casques de réalité virtuelle Oculus, les appareils d’appel vidéo Portal et Workplace, le logiciel de communication d’entreprise de l’entreprise. Sur le même sujet : comment télécharger minecraft gratuitement. Au total, la société compte 3,3 milliards d’utilisateurs mensuels dans sa famille d’applications.

En tant que directeur des produits de Facebook, le rôle de Cox est de déterminer comment ces éléments s’articulent et de gérer les conflits alors que les groupes se disputent l’attention et les ressources. À bien des égards, il est le chef d’orchestre de Facebook, déterminant quelle section doit jouer quel rôle et à quel niveau.

Depuis son retour, Cox a mis beaucoup d’attention sur Instagram Reels, un concurrent de l’application sociale chinoise TikTok; Shops, qui est la poussée de Facebook pour amener le commerce électronique sur son application bleue et Instagram; et Rooms, le produit de l’entreprise qui permet à jusqu’à 50 utilisateurs de participer à un appel vidéo.

Mais il a également priorisé des projets qui tiennent compte du rôle de Facebook dans la société. Cela inclut les efforts de la société pour fournir aux utilisateurs des informations précises sur des sujets tels que le changement climatique, ce que la société a commencé à faire en septembre avec un centre d’information sur le climat, et les récents efforts de la société pour recentrer ses groupes loin du contenu politique, qui vient après les groupes sur le mouvement de théorie du complot d’extrême droite QAnon est devenu extrêmement populaire sur le réseau social avant que l’entreprise ne les interdise en octobre.

Pour les amis de Cox en dehors de l’industrie technologique, le voir revenir sur Facebook en juin leur a donné confiance dans la direction de l’entreprise de médias sociaux.

« Je partage beaucoup des préoccupations que la personne moyenne aurait également, mais la présence de Chris dans ce leadership change considérablement ces préoccupations pour moi », a déclaré Phipps. « Tout ce que j’ai vécu avec lui m’a montré qu’il est profondément passionné et engagé dans le type de monde que je veux voir. »

Pour les vétérans de Facebook, voir le retour de Cox s’apparentait à celui de Michael Jordan revenant aux Bulls, a déclaré Cuervo.

« Il fait partie intégrante de l’ADN de Facebook », a déclaré Cuervo. « Il a eu un tel impact sur la façon dont l’entreprise se comprend et comment elle se comporte. C’est une entreprise plus forte, plus humaine, plus ambitieuse et plus humaine avec lui dans le groupe de direction. »

Les nominations sont ouvertes pour le CNBC Disruptor 50 2021, une liste de start-ups privées utilisant une technologie de pointe pour devenir la prochaine génération de grandes entreprises publiques. Soumettre avant le vendredi 12 février à 15 h HNE.

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