«  Jouer avec le feu  »: le camouflet de Twitter en Inde suscite un débat sur la conformité et la liberté d’expression

NEW DELHI (Reuters) – Le refus de Twitter Inc de se conformer à une directive du gouvernement indien de bloquer plus de 250 comptes et publications a placé le géant des médias sociaux au centre d’une tempête politique sur l’un de ses principaux marchés.

PHOTO DE FICHIER: L’application Twitter se charge sur un iPhone sur cette photo d’illustration prise à Los Angeles, Californie, États-Unis, le 22 juillet 2019. REUTERS / Mike Blake /

Les responsables gouvernementaux, les hommes d’affaires et les internautes ordinaires sont divisés sur la liberté d’expression et les pratiques de conformité de la société américaine, dans une controverse qui survient peu après la démission du principal lobbyiste de Twitter en Inde.

La confrontation, après que la firme a refusé cette semaine de respecter et d’obéir »à l’ordre de supprimer les publications et les comptes qui, selon le gouvernement, risquaient d’inciter à la violence, est le dernier exemple de détérioration des relations entre l’administration du Premier ministre Narendra Modi et les médias sociaux américains. plateformes comme Facebook et WhatsApp.

Pour Twitter, l’enjeu est de taille dans un pays de 1,3 milliard d’habitants où il compte des millions d’utilisateurs et est ardemment utilisé par Modi, ses ministres et autres dirigeants pour communiquer avec le public.

Les agriculteurs mènent une protestation croissante contre les nouvelles lois agricoles, avec des dizaines de milliers de campeurs à la périphérie de New Delhi et lançant samedi un barrage routier à l’échelle nationale.

Alors que la crise prolongée s’intensifiait, le gouvernement a demandé cette semaine un «blocage d’urgence» du hashtag Twitter «provocateur» «#ModiPlanningFarmerGenocide» et des dizaines de comptes.

Twitter s’est d’abord conformé mais a ensuite restauré la plupart des comptes, citant une «justification insuffisante» pour poursuivre les suspensions. Le ministère de la Technologie a averti l’entreprise, dans une lettre consultée par Reuters, des «conséquences» juridiques pouvant inclure des amendes ou des peines de prison, affirmant que le gouvernement n’était pas tenu de justifier sa demande d’interdiction de comptes.

La directrice des politiques publiques de Twitter, Mahima Kaul, a récemment démissionné de ses fonctions, ont déclaré deux sources. Une annonce LinkedIn a montré que l’entreprise recherchait des candidats pour le poste clé des relations gouvernementales.

Kaul n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Twitter a confirmé la démission de Kaul, affirmant qu’elle resterait jusqu’en mars et aidait à la transition, mais a refusé de commenter. Il a déclaré cette semaine qu’il refusait l’accès au contenu à la réception d’une «demande correctement cadrée d’une entité autorisée».

Les militants de la liberté d’expression disent que le gouvernement ne devrait pas essayer d’utiliser les dispositions légales pour museler la liberté d’expression, tandis que d’autres soutiennent que Twitter devrait se conformer ou aller devant les tribunaux.

«Twitter joue avec le feu», a déclaré un responsable indien des médias sociaux, surpris par la non-conformité de l’entreprise. «S’il y a une demande légale, vous devez retirer le contenu. Vous êtes libre de le contester »devant le tribunal.

En 2019, un panel parlementaire dirigé par un législateur du parti nationaliste hindou de Modi a mis en garde Twitter après que le PDG Jack Dorsey ne se soit pas présenté devant le comité. L’année précédente, Dorsey a déclenché une tempête sur les réseaux sociaux après qu’une photo de lui tenant une affiche disant «écraser le patriarcat brahmanique», faisant référence à la plus haute caste hindoue, est devenue virale.

Cette semaine, Dorsey est devenu un sujet de discussion sur les nouvelles de la télévision indienne après avoir aimé un tweet suggérant que l’entreprise devrait envisager d’introduire un emoji de protestation des agriculteurs.

Meenakashi Lekhi, une députée du parti de Modi qui dirige un panel parlementaire sur la confidentialité des données, a critiqué Twitter pour avoir désobéi aux ordres du gouvernement, ajoutant qu’elle n’avait pas encore décidé de convoquer les dirigeants de l’entreprise.

« Twitter doit comprendre qu’ils ne sont pas des législateurs », a déclaré Lekhi à Reuters. «Ce n’est pas leur politique qui fonctionnera, c’est la politique de l’État, du pays qui fonctionnera.»

Qualifiant la confrontation d ‘«inévitable», le journal hindou a déclaré dans un éditorial de vendredi: «Les messages provocateurs n’ont leur place sur aucune plateforme, (mais) la liberté d’expression ne doit pas être frappée.

Prasanth Sugathan du Software Freedom Law Center India, a déclaré: «L’approche sélective du gouvernement consistant à demander aux entreprises de médias sociaux d’interdire le contenu lorsque celui-ci ne correspond pas au récit officiel est problématique.

«Cela étouffe la liberté d’expression et la liberté de la presse.»

Reportage de Sankalp Phartiyal et Aditya Kalra; Édité par William Mallard

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