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Jay Y. Lee, chef de l’empire sud-coréen Samsung, est envoyé en prison

Jay Y. Lee, chef de l'empire sud-coréen Samsung, est envoyé en prison

Les conglomérats familiaux sud-coréens ont aidé à reconstruire le pays après la guerre de Corée, mais sont maintenant considérés par beaucoup comme des influences corruptrices sur le système politique.

SÉOUL, Corée du Sud – Lee Jae-yong, chef du conglomérat tentaculaire Samsung, est retourné en prison lundi pour avoir corrompu un ancien président sud-coréen, laissant de grandes questions sur le sort de l’un des plus grands empires commerciaux du monde.

La Haute Cour de Séoul a condamné Lee à deux ans et demi de prison lundi pour avoir soudoyé Park Gyun-hye, le président inculpé en 2016 pour corruption. Il ne purgera qu’un an et demi parce qu’il avait déjà passé environ un an en prison pour des accusations antérieures liées à l’affaire.

« Votre Honneur, je n’ai rien à dire », a déclaré Lee lorsque le président du tribunal lui a donné l’opportunité de faire une déclaration finale avant d’être traité et transféré en prison lundi.

La nouvelle décision porte un coup dur à Samsung, un léviathan d’entreprise qui touche de nombreux aspects de la vie sud-coréenne. C’est le plus grand et le plus lucratif d’une poignée de conglomérats contrôlés par la famille, ou chaebol, qui dominent l’économie de la Corée du Sud. L’unité électronique du groupe, Samsung Electronics, représente près d’un cinquième des exportations totales du pays.

Les problèmes juridiques de Lee sont devenus un élément incontournable des médias sud-coréens et de la conversation au dîner. Il est sur et hors du terrain depuis 2017, sa fortune semble changer à chaque coup de maillet.

L’affaire de corruption n’est pas le seul problème juridique de M. Lee. En septembre, il a été mis en examen pour des accusations distinctes de manipulation du cours des actions et de négociation déloyale. Le procès lié à ces accusations ne fait que commencer. M. Lee a dit qu’il était innocent.

Les familles de chaebol de Corée du Sud ont aidé à reconstruire le pays après la dévastation de la guerre de Corée, mais un nombre croissant de personnes les ont également considérées comme des influences corruptrices sur le système politique et un obstacle aux petites entreprises ambitieuses qui espèrent rivaliser. . Pour les Sud-Coréens qui se sont lassés des scandales sans fin au sein de l’élite des affaires, la décision de lundi était une bonne nouvelle.

« Certaines personnes peuvent dire que deux ans et demi ne sont pas une punition suffisante, mais c’est une condamnation historique qui met le chef de Samsung en prison », a déclaré Chung Sun-sup, rédacteur en chef de Chaebul.com, un site Web qui est se spécialise dans le suivi des clusters familiaux.

Samsung a déclaré qu’il n’avait aucun commentaire sur la décision du tribunal. Lee In-jae, l’avocat principal de l’équipe de défense de Lee, a déclaré lundi que Lee et Samsung avaient été victimes de l’abus du pouvoir présidentiel par Park. Mais le tribunal a conclu que M. Lee avait volontairement participé au système de corruption.

« Il est profondément regrettable que Samsung, la meilleure entreprise de notre pays et un géant mondial de l’innovation dont nous sommes fiers, ait été impliqué dans des crimes chaque fois qu’il y avait un nouveau gouvernement », a déclaré le juge en chef Jeong Jun-yung, faisant référence au longue histoire de l’entreprise. de la corruption.

M. Jeong a dit qu’il avait tenu compte du fait qu’il s’agissait de la première affaire judiciaire dans laquelle M. Lee, 52 ans, avait été condamné pour des accusations criminelles.

Samsung est la plus brillante réussite commerciale de la Corée du Sud, aidant le pays à passer d’une économie agraire déchirée par la guerre à une puissance d’exportation mondiale. Il était autrefois un fabricant de copies de téléviseurs maladroit, mais a depuis surpassé Sony et d’autres géants mondiaux en valeur et en portée, offrant des smartphones haut de gamme, des puces informatiques et des téléviseurs à écran plat.

Il a également été présenté comme un symbole de la corruption endémique et de l’énorme influence des grandes entreprises en Corée du Sud. Le père de Lee, Lee Kun-hee, qui a été président de l’entreprise et est décédé l’année dernière, a été condamné à deux reprises pour corruption et corruption, mais n’a jamais passé une journée en prison, ce qui a conduit à de nombreuses croire que Samsung était intouchable.

La condamnation de Lee lundi – et la précédente – a créé un précédent pour Samsung et pour les liens souvent corrompus entre les dirigeants politiques sud-coréens et le chaebol.

Les groupes pro-entreprises ont averti que la longue absence de Lee dans la gestion pratique pourrait être un désastre pour Samsung et l’économie sud-coréenne. En tant qu’héritier apparent de la société, Lee serait la seule personne capable de prendre des décisions audacieuses et d’investir des milliards de dollars dans les types de projets à long terme et risqués qui ont aidé Samsung à devenir un acteur mondial des semi-conducteurs. appartement. -Télévision à écran et smartphones.

Mais la vaste banque de cadres dévoués de Samsung a déjà remplacé Lee. Lorsqu’il était en prison en 2017, Samsung Electronics a surmonté avec succès un scandale dans lequel certains de ses smartphones Galaxy Note 7 fumaient et prenaient feu spontanément.

À l’époque, M. Lee avait reçu des informations sur des questions clés et des instructions lorsque ses dirigeants lui rendaient visite derrière les barreaux, et cela risque de se reproduire, a déclaré Kang Jong-min, un expert en chaebol chez Solidarity for Economic Reform, un groupe. surveillance à Séoul.

Bien que M. Lee détient le titre de vice-président, il dirige le conglomérat depuis qu’une crise cardiaque a rendu son père incapable de fonctionner en 2014. Lee, également connu sous le nom de J.Y. Lee était le fils unique de son père.

Ses problèmes juridiques ont commencé lorsque des manifestations massives à Séoul ont conduit l’Assemblée nationale du pays à accuser Mme Park en décembre 2016 de collecter ou de demander des pots-de-vin de Samsung et d’autres chaebol, et d’abuser de leur pouvoir. Mme Park a été démise de ses fonctions par la Cour constitutionnelle du pays en mars 2017. La semaine dernière, la Cour suprême a condamné Mme Park à 20 ans de prison.

Lee a été arrêtée en février 2017 pour corruption de Mme Park et de son amie secrète, Choi Soon-sil, afin d’obtenir le soutien du gouvernement pour la fusion de deux filiales de Samsung en 2015. La fusion visait à renforcer leur contrôle à propos de Samsung. .

En tant que premier haut dirigeant de Samsung à être arrêté, la nouvelle a fait la une des journaux internationaux.

En août 2017, un tribunal du district de Séoul a condamné M. Lee à cinq ans de prison pour avoir offert 8,9 milliards de wons, soit 8 millions de dollars, en pots-de-vin à Mme Park et Mme Choi pour financer Formation de la fille équestre de Mme Choi et autres projets sportifs de Mme Choi. La plupart de l’argent a été détourné via Samsung.

En 2018, la Haute Cour de Séoul a constaté que les pots-de-vin n’avaient totalisé que 3,6 milliards de wons, réduit la peine de prison de M. Lee à deux ans et demi et suspendu la peine. M. Lee a été libéré sur la base de cette décision.

Mais sa chance a de nouveau changé en 2019, lorsque la Cour suprême a renvoyé l’affaire devant la Haute Cour de Séoul pour un nouveau procès, affirmant qu’elle avait sous-estimé le montant des pots-de-vin que Lee avait versés. La Cour suprême a déclaré que le montant devrait être de 8,6 milliards de wons et non de 3,6 milliards, comme l’a déterminé le tribunal inférieur.

Dans sa décision de lundi, la Haute Cour de Séoul a accepté 8,6 milliards de won comme montant correct, conformément aux instructions de la Cour suprême. Sa décision de le faire signifiait qu’il était presque acquis que la Cour suprême maintiendrait la décision, si l’affaire y était renvoyée.

En Corée du Sud, la Cour suprême peut confirmer une décision d’un tribunal inférieur ou la renvoyer pour un nouveau procès. Vous ne pouvez pas changer la sentence d’un tribunal inférieur.

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